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8天前 王毓婵  最前线 | 假合作,真钓鱼?苹果双摄像头iPhone被诉侵犯10项专利

iPhone又遇上了诉讼案。

8月,以色列摄像头技术公司Corephotonics向法院提起了诉讼,声称苹果iPhone 7 Plus,iPhone 8 Plus,iPhone X,iPhone XS和iPhone XS Max的双摄像头系统侵犯了该公司的10项专利。

具体来说,Corephotonics认为,这些iPhone机型复制了其已经申请专利的长焦距镜头设计、光学变焦方法,以及一种智能融合广角和长焦距镜头图像的方法,以提高图像质量。苹果故意使用了这些技术,并用大致类似的其他知识产权文件掩盖。

Corephotonics于2013年11月至2016年6月期间,向美国专利局提交了这些技术文件并获得了专利号。但在这之前,该公司曾尝试与苹果合作。在寻求合作的过程中,Corephotonics的工作人员向苹果的硬件和软件团队演示了这些技术,但后来合作没谈成,苹果似乎却用了他们的技术。

诉讼文件写道,Corephotonics的创始成员于2012年与格雷厄姆·汤森(Graham Townsend)进行了接触,后者是苹果公司的前摄像硬件部门高级总监。当年5月,苹果公司表示对Corephotonics的双光圈解决方案感兴趣,于是汤森带着数名工程师访问了该公司位于特拉维夫的总部,在6月讨论了技术细节。 

诉讼文件称,汤森离开会议室的时候带走了一个包含演示材料的USB硬盘,里面还有正在申请专利的技术以及他们的专利计划。

随后,苹果公司派遣了一支更大的工程师团队到特拉维夫,更详细地讨论了双摄像头阵列。Corephotonics还在2014年底,多次派人到加利福尼亚州的苹果总部,向苹果的硬件和软件团队进行技术演示。

因为苹果高管反应积极,两家公司于2014年7月开始讨论合作事宜。但一个月后谈判暂停了,一直到2016年苹果才重新开启谈判。苹果表示,有兴趣在2016年8月正式签署协议。但Corephotonics没有等来合同,却等来了疑似使用他们技术的iPhone 7 Plus。

2016年9月,苹果推出了首款配备双摄像头的手机iPhone 7 Plus。Corephotonics检查了这款手机,并认为它的相机设计侵犯了其专利。

谈判无果后,该公司于2017年11月首次提起对苹果的侵权诉讼,涉案产品包括iPhone 7 Plus和iPhone 8 Plus。2018年4月,Corephotonics再次提起诉讼,涉案产品为iPhone X。这两起案件都尚未宣判,在等待各方对专利进行审查。

本月,Corephotonics在加利福尼亚州北部地区,针对苹果提起了第三起专利侵权案,涉案产品包括iPhone 8 Plus,iPhone X,iPhone Xs和iPhone Xs Max。

在本月提起的诉讼中,Corephotonics称,苹果“非常了解”这家以色列公司的专利和相关技术,因为它试图提交类似的专利,掩盖侵权行为。Corephotonics要求苹果提供损害赔偿,承担所有诉讼费用,并永久禁售涉案产品。

上一次iPhone拿到禁售令,是因为打输了和高通的官司。中国和德国的两家法院认为,部分iPhone机型侵犯了高通的专利技术,因此下达了禁售令。但后来禁售随着两家公司的和解而不了了之。

Corephotonics公司成立于2012年,主要业务是开发智能手机相机技术。该公司由影像行业人士创立,由特拉维夫大学教授,以色列科学部前首席科学家David Mendlovic博士领导。

现在,Corephotonics正在与三星合作,并获得了富士康,联发科等供应链公司的支持。科技媒体Patently Apple引用未知来源的消息称,三星很可能已经收购了Corephotonics在以色列地区的业务,但三星并未公开收购消息。

题图/苹果官网

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