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7天前 5G进行时  传苹果准备2022年在iPhone中整合自己的5G调制解调器

编者按:本文来自腾讯科技。36氪经授权发布。

据外媒报道,消息人士称,苹果为其自主开发的用于iPhone和iPad的5G调制解调器设定了一个最后期限:2022年。这可能会让苹果到2023年前将5G调制解调器集成到该公司的A系列芯片中。

周四,有媒体援引一位知情人士的话说,苹果的目标是在2022年之前准备好其5G调制解调器,考虑到推出如此复杂且受到严格监管的硬件所需的开发和测试工作量很大,这是一个大胆的时间表。

在内部开发完成后,苹果需要从世界各地的政府那里获得必要的认证,这是一个非常耗时的过程,使得2022年的最后期限成了一个很紧迫的时间。报道称,苹果将需要优化其5G调制解调器,确保其符合全球标准,并成功通过美国联邦通信委员会等政府机构的测试。

尽管苹果拥有一支经验丰富的调制解调器开发团队,而且很快从高通和英特尔获得了部分资源,但要满足其令人振奋的2022年的最后期限,该公司将面临一场艰苦卓绝的斗争。据消息人士称,2023年是一个更现实的期限,但苹果却力争在两年内完成该项目。

此前有媒体也援引匿名内部消息人士的话说,过去一年里,苹果的调制解调器项目设定了各种最后期限,从2021年到2025年的最后期限都有。知名分析师郭明錤在6月份发布的一份报告预测苹果将在2020年之前拥有一款功能正常的调制解调器芯片,并在2022年或2023年将该芯片广泛整合到iPhone中。

有关这家科技巨头对调制解调器技术感兴趣的传言可以追溯到2014年,但更近的报道表明,在苹果与高通对簿公堂的时候,它就在积极地发展壮大其调制解调器团队。2017年,苹果就专利许可费起诉这家芯片制造商,这一行动引发了一场全球法律纠纷,直到今年4月份它们才达成和解。

最初,iPhone的蜂窝通信套件采用英飞凌制造的调制解调器。苹果后来转向高通公司,该公司独家为iPhone和iPad提供基带硬件,直到英特尔在2016年获得了iPhone 7的部分调制解调器订单。在2017年,英特尔与高通均拿到苹果的订单。在2018年,英特尔成为苹果iPhone XR和XS的唯一调制解调器供应商。

有传言称,苹果与英特尔合作,准备在未来整合该芯片制造商的XMM 8160调制解调器,这种具有5G功能的芯片最初预计将在2019年下半年首次亮相。然而到后来,苹果对英特尔按时交付芯片的能力越来越感到怀疑,这促使苹果开始自主研制调制解调器。

今年4月,苹果和高通达成了一项令人意外的和解协议。该协议涉及一项多年的芯片合作协议,这意味着高通芯片将支持首批5G iPhone。在和解的消息传出后,英特尔宣布计划退出智能手机调制解调器行业。

苹果后来从英特尔现已关闭的智能手机调制解调器部门收购了很多专利和关键技术人员,这笔交易估计价值10亿美元。这些资产可能会成为苹果开发调制解调器的基础。

报道还指出,苹果与英特尔的合作在一定程度上是基于未来的目标,即将调制解调器集成到其A系列系统芯片中。一个全面的SoC解决方案将会把蜂窝基带芯片与主要的系统模块如处理器、GPU、电源管理器以及苹果最新设计的机器学习内核封装在一起。

苹果似乎已经准备好向一体化解决方案迈进。据消息人士称,5G调制解调器的开发很可能是由伊辛-特齐奥格鲁(Esin Terzioglu)领导的。他是一名射频专家,曾担任高通的工程副总裁,直到2017年被苹果挖走。特齐奥格鲁目前在苹果的头衔是“无线SoC负责人”。

消息人士称,苹果预计将在推出独立芯片后转向全面整合SoC。这表明,苹果将在2022年生产5G调制解调器,并在2023年生产集成5G调制解调器的A系列芯片。

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