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6天前 冷思真  Switch 的生命周期比你想的更长,一切早就埋下了伏笔

手机更换的频率快,但游戏机可不常换。PS3 和 Xbox 360 这两款超长待机游戏机甚至活了 11 年,在电子产品里已经算是难以想象的「高寿」了。

但一般的游戏机也没有这么夸张的寿命,一般来说主机硬件的生命周期大约 5 至 6 年,之后多出一年都是赚的。任天堂知名制作人宫本茂就曾在 2018 年的投资人会议上说过他们想延长 Switch 的生命周期。

或许,Switch 也能比想象中更「长寿」,这与它的产品形态和游戏生态有关。

想卖 1 亿台的 Switch 或许可以卖更久

彭博社分析师估计,在 9 至 12 月这个季度,任天堂将销售 946 万台 Switch 硬件和 6473 万个软件。尽管彭博社预计的游戏机销量相较去年只是略有提升,但任天堂大部分利润点的游戏软件销量预计增长达 23%。

晨星投资服务驻东京的分析师伊藤一森表示:「这通常是销售开始见顶的时候(第三年),但 Switch 的这种转变看起来将会有更长的生命周期。」

自 2017 年 3 月推出以来,Switch 总销量已超过 4000 万台,许多分析师预计,这款游戏机的销量将持续足够长的时间,很可能将触及任天堂游戏机 Wii 创下的 1 亿台纪录。任天堂社长在 Switch 推出之前也曾对其前景表示看好,宣称 Switch 将突破 Wii 的纪录,卖出 1.1 亿台。

任天堂自己预计本财年(2019 年 4 月 1 日~2020 年 3 月 31 日)将销售 1800 万台 Switch 游戏机和 1.25 亿个游戏软件。而四名分析师预估 Switch 的销量为 1907 万,九名分析师预估任天堂游戏软件的销量为 1.4743 亿。

如果只看上市后两个年末假期购物旺季销售数字的话,Switch 前两年购物旺季的销售数都比任天堂目前最畅销的游戏机 Wii 好。Wedbush 的分析师 Michael Pachter 就很看好 Switch 的前景,他预计未来三年 Switch 每年都能卖出 2000 万台,「应该很容易拿到 1 亿台的累计销量」。

Switch 发布之初就是一个完成度很高的产品,这也意味着它在硬件方面改进的空间不大。或者说即使 Switch 有了一个性能更强版本的 Switch Pro,仅从硬件角度而言,它的生命周期可能没有其他游戏机那么长。毕竟 2017 年才发布的 Switch 硬件配置当时就已经弱于发布数年的 PS4 和 Xbox。

近来发布的 Switch Lite新版续航更久的 Switch 则是在硬件方面努力做到了「更高效」。使用 Nvidia Tegra 芯片,对发热、续航都带来了一定帮助,还会有速度更快的闪存。但总的来说,这种小修小补,还达不到核心玩家们对「强化性能」的预期。

不过对于任天堂而言,硬件从来都不是最重要的。作为一个封闭的生态,Switch 能卖多久,和游戏还能吸引多少新用户息息相关。一位不看好 Switch 生命周期会更长的任天堂粉丝就表示 Switch 并不像游戏史上最畅销的游戏机。「PS2、NDS、Wii 的游戏数量极多,滥竽充数者极多,但精品游戏也非常多,目前,Switch 远远没达到这个水平,游戏软件的增速很正常。」

在他看来,随着游戏更新的加快,游戏技术的进步,Switch 的生命周期必然比以往的产品更短。因为机器改进空间小,而核心游戏已经不够用了。

但深谙生态重要性的任天堂也明白优质游戏对 Switch 的重要性,不会让精品游戏一起发布,影响 Switch 的销售。

2017 年有《塞尔达传说:荒野之息》《超级马里奥:奥德赛》和《超级马里奥赛车》,2018 年有《精灵宝可梦:let’s go》和《任天堂明星大乱斗:特别版》,今年也有《精灵宝可梦之剑》和《精灵宝可梦之盾》。

Macquarie Group 的分析师 Damian Thong 就表示:「这是宝可梦,除非任天堂放弃特许经营权,否则你很难想象粉丝不会买它(Switch)。」

仅从这个购物季的结果来看,游戏爱好者对 Switch 依旧喜爱,对任天堂的游戏也依旧买单,Switch 或许可以有更长的生命周期。

Switch 埋下的伏笔带来了不同的游戏形式

安迪比尔定理说的是硬件所提高的性能,很快被软件消耗掉了。Andy(英特尔的前 CEO)gives, Bill(微软联合创始人)takes away.

而在任天堂这里,或许是 Switch takes away,Pokemon gives.

尽管游戏对整个生态非常终于,但任天堂的游戏机也有让你不得不买的理由。Wii 带来的体感游戏革命拓展了非玩家的用户群体,让体感成为所有主流机种必备的游戏外设功能,让《Wii Fit》成为销量第三高的非捆绑主机游戏。

而这一切都在 Switch 上延续,从最初的 Labo 套件到最近的健身环,Switch 游戏机之外还有更多的玩法。

我们试玩 Switch VR 纸盒时,就发现我们的每一个敲击能被记录,被感知。这是因为 Joy-Con 手柄不仅包含全部的手柄按钮,还配备了三轴加速传感器,NFC 传感器和红外传感器 IR Camera。

通过 Switch 的 Joy-Con,震动的方向都能被 Switch 所判断并识别,极少出现误判。而在健身环里,Joy-Con 依旧非常重要,当传感器与 Ring Fit 结合起来时,就能实现多种的运动模式,甚至还能检测你的心率。

让 Switch 能够「脱离」游戏机的关键就是传感器。

然而就在 Switch 发布的第一年,传感器的功能几乎被忽略了,它没有任何的游戏开发商(包括任天堂自己)使用过。在产品发布近一年之后,更多的玩家才知道 Switch 上传感器可以带来怎样的有趣玩法。

它可以确定你的嘴巴是张开还是闭合,可以探测热源。它甚至可以摄像,通过 Joy-Con 的传感器,相关的信号就能传送到 Switch 的屏幕上。

这个在发布初并未大张旗鼓宣传的功能在之后也带来了更多的玩法,当然,它依旧需要辅助配件,比如 2018 年发布的 Nintendo LABO,2019 年发布的健身环。它基本是在原 Switch 的基础上,搭配新硬件,玩出了新玩法。

在 Switch 之外,传感器的地位也在不断上升

Switch 是一个用了两三年的「老」游戏机硬件,但只要加上一个新的 LABO 或健身环新硬件,它就可以焕发新生。它能带给你从未有过的全新体验,再一次发出「真香」警告,即便你买的只是一个「废纸板」。

这一切都有赖于 Switch Joy-Con 的传感器,它的动作传感器和陀螺仪传感器为后续的新硬件打下了基础,后面带有精密度极高力学传感器的 Ring-Con 才能再一次收割市场。

从这一点来说,任天堂对传感器的应用给我们打开了新大门。除了 GPU 和 CPU 这些决定硬件寿命的正统处理器,传感器也开始对一个硬件产品的寿命产生影响,不管是游戏机、手机,手表还是耳机都在传感器的「打击」范围之内。

手机厂商喜欢加的传感器大多和拍照有关。为了让你用手机拍出质感更好的照片,高像素传感器、长焦镜头传感器、超广角镜头传感器……我们也曾说过:「单纯叠加传感器的数量不是厂商促销的万金油,一方面新硬件需要考验手机厂商对供应链的把控是否成熟,保证稳定的供货量。」

除了在镜头上堆叠传感器,硬件厂商对传感器的应用大多还处于探索完善阶段。

用来确认地理方位的地磁传感器基本是智能手机的必备,然而在室内开启地图导航时,它的精确程度依旧让人抓狂。基础配备的陀螺仪可以用在虚拟现实,游戏角色切换和摇一摇中;光传感器感知环境光自动调节屏幕亮度;重力传感器用于横竖屏的智能切换;距离传感器知道你的耳朵有没有贴近屏幕;指纹传感器成为你和手机的第一次交互。

除了这些地位稳定的传感器,很多常见于其它电子设备的传感器也开始出现在手机等硬件设备中。

三星的 Galaxy S 就有心率传感器,用户只需要长按传感器开孔,手机就能检测出用户当前的心率情况。它的新专利光谱传感器可以与后置摄像头配合运行,还能和闪光灯、前置 3D 深感摄像头一同工作。这个新专利可以检测水果的新鲜程度,甚至能检测皮肤含水量。

▲图片来自:LetsGoDigital

而 Apple Watch 这类智能手表更是有多个传感器,惯性传感器、机械接触传感器和肌电传感器等。根据用户的手臂、手腕和手指的运动,它能知道你做了什么手势,手势可以成为直接的命令信息。除此之外,这些传感器可以让手表更了解你。

在任天堂利用 Joy-Con 的传感器延伸产品的使用范围,让脱离主机的手柄有了另一种新奇玩法的时候,更多的厂商还在用不同的传感器让自身产品更强更完善。

当传感器的作用愈发重要,传感器对硬件产品的影响也就更大。传感器在低温和高温环境下能否提供可靠的服务,能否迅速响应,能否长期工作都成为了影响硬件寿命的重要因素。

毕竟,我们都没办法想象一个传感器失灵的 Joy-Con 怎样帮助你边玩边运动。

不太有趣,不太乐观。

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