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6月前 baoqian  潮科技 | 苹果或收购开发AI图像识别工具的初创公司「Xnor.ai」,传收购金额约2亿美元

编者按,本文来自网站@映维网(URL:“YivianXR”),原文作者@黄颜,原文标题《传价金达2亿美元,苹果收购AI初创公司Xnor.ai》,经36氪授权转载,略有删减。

 映维网 于2020年01月16日获悉,GeekWire引述消息人士称,苹果已经以约为2亿美元价格收购了位于美国西雅图的Xnor.ai,后者是一家专门研究基于边缘的低功耗人工智能工具的AI初创公司。

这与苹果在2016年以高价收购另一家西雅图AI初创公司Turi遥相呼应。匿名消息人士指出,苹果支付的价格与Turi收购案相似。

Xnor.ai并未立即予以评论,而苹果则向GeekWire发送了一封关于并购消息询问的标准电子邮件回复:“苹果不时会收购小型技术公司,而我们通常不讨论我们的目的或计划。”(与Turi收购消息传出后的回复一样)。

GeekWire曾前往Xnor.ai的办事处,并发现这家公司明显正在搬家的过程中,而且很有可能是搬到苹果位于西雅图的园区。

如属实,Xnor的AI图像识别工具将有望成为未来iPhone和网络摄像头的标准功能。

对于Xnor.ai的收购,这标志着已故微软联合创始人保罗·艾伦创办的艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence;AI2)取得了巨大的胜利,因为Xnor.ai是继Kitt.ai之后第二家从AI2初创孵化器中衍生出来的成功企业。值得一提的是,中国搜索引擎巨头百度于2017年中国搜索以未公开的价格收购了Kitt.ai。

对于Madrona Venture Group等早期投资者而言,这笔交易同样是一次巨大的胜利。这对华盛顿大学同样如是,因为这家学府是Xnor.ai人才库的主要来源。

这家成立三年的初创公司主要研发边缘AI:可以由低功耗设备执行的机器学习和图像识别工具,不必依赖于云端。联合创始人兼华盛顿大学教授阿里·法哈迪(Ali Farhadi)曾在2018年表示:“我们已经能够将AI从云端扩展到外面的每一台设备。”

Xnor.ai同时开发了一种自助服务平台,可允许软件开发者,甚至是不擅长AI的人员都可以将围绕AI的代码和数据库放到以设备为中心的应用程序程序。

这两种创新深深植根于公司的座右铭之中:“AI Everywhere,for Everyone(无处不在的AI,为每个人服务)”。

“从2美元的无电池硬件到云端,通过支持领先的全球品牌来在任何设备运行最先进的深度学习模型来,我们令‘无处不在的AI’成为了现实。我们帮助任何开发者仅需一行代码即可部署无数针对边缘进行了优化的AI模型,这是‘为每一个人服务的AI’的未来。”

这家公司的名称取自于XNOR逻辑门。

Madrona和AI2在2017年的260万美元种子轮融资使得Xnor.ai开始进入人们的视野之中。一年后,Madrona领投了后续的1200万美元A轮融资,而Autotech Ventures,NGP Capital和Catapult Ventures有份参投。在公司刚刚孵化的时候,团队只有六名员工,而现在人数据称已超过70人。

在福布斯最近公布的美国最具前途的AI公司名单中,Xnor.ai排名第44位。这家公司在2019年取得了多项显著的进步,包括开发了可以在太阳能或硬币尺寸电池运行多年的独立AI芯片,首次亮相了能够自动监控杂货店货架的AI工具Gizmo,以及与Wyze Labs达成合作并将其基于边缘的人员识别技术内置到后者的低成本安全摄像头之中等等。

苹果曾多次收购位于西雅图的科技初创公司。2016年对Turi的收购是最引人注目的其中一笔交易。Turi的软件可以帮助企业更好地理解收集的数据,交易于2016年进行。

2014年,这家科技巨头收购了云网络初创公司Union Bay Networks。这次收购促使苹果开设了西雅图工程办事处,而后者已成为AI研究中心。在接下来的几年中,它将在亚马逊的后院南湖联盟地区发展为拥有2000名员工的事业群。

2017年,苹果收购了硅谷机器语言初创公司Lattice Data,而Madrona同样是这家企业的财务投资者。据报道,收购价格在2亿美元左右,与Xnor.ai和Turi的收购价格相当。

近年来,随着人工智能在众多领域中的兴起,与之相关的收购案激增。2018年,投资者向美国AI初创公司提供了创纪录的93亿美元,几乎是前一年总数的两倍。普华永道在2019年第四季度报告显示,就交易活动而言,人工智能领域是第二高的新兴领域,仅次于金融科技。

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