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2月前 AI观景台  我在B站看了个假4K视频

图片来源@视觉中国

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文 | AI观景台

谁不喜欢高清、无码的视频呢!

“番剧抢先看,4K超清体验”,听说B站支持4K视频,作为高贵的大会员自然要去体验一番。可当我点开近期新出的番剧时傻眼了,这部番最高画质只能选择1080p+,瞬间感觉缴智商有点不够用了。

怀着“不以小人之心度君子之腹”的心态,我又点开了十几部番剧,发现仅有个别番剧支持4K画质。并且我输入4K,进入B站的4K频道,发现很多视频虽然标着4K,但肉眼一眼就能看出其画质不超过1080p。

难道我在B站看了个假4K视频。

为什么是假的?

20世纪90年代,彼时大多数80后还守在黑白电视机前看大闹天宫,大洋彼岸的美国电影电视工程师学会,就提出了“数字影像层级结构”,从分辨率的角度定义了视频质量层级,即低分辨率(0.8K)、常规分辨率(低于2K)、高分辨率(2K)和超高分辨率(4K及其以上) ,4K概念自此诞生。

DCI(数字影院创导组织)在2006年,将4K的标准分辨率定为4096×2160像素,而在业内根据使用场景的不同,还衍生出了4096×3112、3656×2664、3840×2160等多个版本。的确,单从分辨率角度来看,B站上支持4K播放的视频基本上是达到了DCI 对于4K分辨率的标准,在PC上打开视频详情就能看到其分辨率,清清楚楚的写着“4096×2160”,但这仅是表象。

真正的4K视频是分辨率、码率(比特率)、帧率、色彩、声道与可视角度的全面提升。根据ITU-R BT.2020的《超高清晰度电视系统节目制作和国际交换用参数值》和GY/T 307-2017的《超高清晰度电视系统节目制作和交换参数值》规定,4K视频除了分辨率要达到3840×2160像素外,视频帧率还应达到60帧,并且码率(传输码率)为30Mbps。除了这些硬指标外,4K视频的可视角度也提升至66度、色域覆盖率由高清的33.2%提升至57.3%、声道也由双声道提升至5.1.4三维立体声。

数据来源:《超高清视频标准化白皮书》

数据来源:《超高清视频标准化白皮书》

回到B站4K视频上,我这次打开了“阿豪的阁楼”UP主的4K视频,同样在B站PC网页端打开视频详情,我们可以清楚的看到,这里的4K视频在码率仅为9463Kbps(约9Mbps),约高出1080p视频(5Mbps)80%、高出1080+视频(7Mbps)30%,但还是与标准的30Mbps相距甚远。剪辑过视频的同学可能知道,视频剪辑完成后是需要编码转码的,而码率与视频画质是成正比,码率越高还原的视频细节就越多,这与微信上原图与压缩过后的图片效果差异是一样的。B站4K视频不足10Mbps的码率,意味着最多只能给用户展示4K源视频理论画质的三分之一,我们最后所看的视频自然也非4K视频。

其实不仅仅是B站一家有假4K视频,放眼全球整个在线视频行业,多数标着4K的视频都不是真4K。例如国外的奈飞(Netflix),其4K专区播放的视频也只是分辨率达标,而码率也只有15Mbps,属于2K水平。再例如在线视频巨头油管(Youtube),其平台上的4K视频码率虽然达到了惊人的18Mbps,但也只能勉勉强强算3K水平,4K视频仅活在摄影师的4K相机里。

为什么4K难普及?

1999年,索尼发布了全球首个符合DCI标准的4K摄像机和放映机,按理说经过21年的发展,4K视频已经是行业的标配了(移动网络都从2G升级为5G了),但事实上4K视频依旧未能普及,乃至于还要开大会员才能尝鲜。

4K视频之所以至今还是一个稀奇货,与片源稀缺有很大关系。思科在《视觉网络指数:2017-2022年预测和趋势》报告中指出,2017年4K视频仅占全球网络视听资源的3%,即使在理想状态下,到2022年时4K视频资源所占比重也仅为22%。目前国内仅有央视开通了国内首个也是唯一一个上星超高清电视频道“CCTV-4K”,而其内容也仅有一些重大活动、大型赛事,例如2019、2020两届春晚、平昌冬奥会等。片源的稀缺阻碍了4K视频走向大众,总不能叫人们反复观看春晚吧!

数据来源:思科《视觉网络指数:2017-2022年预测和趋势》

阻碍4K视频走向大众的另一核心问题是支持4K视频的播放设备未普及。众所周知,视频需要在显示设备上才能播放,目前对于我们普通人来说,最常接触与使用的视频播放设备有电视机、手机、电脑显示屏等,遗憾的是4K对于他们来说所占的比重仍然太低。

在手机行业,虽然手机芯片支持4K解码,但手机屏幕多数却不支持,例如在2020年前6个月发布的手机中,无论是千元机还是旗舰机均无4K屏;而在电视机、电脑显示屏方面,中国电子视像行业协会给出了一份数据,截止2019年我国电视保有量中4K电视所占比重仅为五分之一。设备不支持,即便是有4K片源,用户能看到的也还是设备最大分辨率的画面,这与船没了水的支撑无法移动是一个道理。支持4K视频播放的设备缺失,让4K视频普及陷入了“先有鸡还是先有蛋”的恶性循环中。

数据来源:中国电子视像行业协会

最重要的一点是,当前中国网络不足以支撑大众实时观看4K视频。易观的报告显示,在线视频行业中8成用户都是选择在线实时观影,在线实时观影已是多数用户的观影习惯。而宽带发展联盟发布的2019年第三季度《中国宽带速率状况报告》显示,2019年我国固网的平均下载速度达到了37.69Mpbs,刚好才达到4K视频码率标准,但算除去少数经济强省对平均网速的拔高、多个设备对一个端口网速带宽的占用,实际网速远远不足以支撑我们实时观看4K视频,要不然全球网速最快的新加坡(195.88Mbps)早就家家户户看4K了。

数据来源:《中国宽带速率状况报告》

回到B站上,4K视频开放已经有一段时日,但4K视频还是没在这个年轻人的社区中流传开来,很大一部分原因要追溯到4K视频拍摄制作门槛高。B站是典型的UGC(用户原创内容)视频平台,其2019年财务年报显示,用户自制内容播放量占到了平台整体播放量的91%。

数据来源:哔哩哔哩财报长图

成也UP主,败也UP,正是由于B站的视频内容主要都是由UP主生产的,这就造成了内容生产的不规范性。在4K视频国际规范中,明确指出超高清视频(4K及其以上)需要使用70mm胶片拍摄,仅凭对拍摄设备的这一项门槛就能让多数UP主望而却步。举个例子,SONY推出的UHC-8300 8K摄像机单套售价超过400万元,2019年国庆活动4K直播适配编解码设备采购金额超2200万元,这样的门槛不是普通内容创作者所能接受的。

为什么选择包容?

1968年,美国斯坦福大学昆虫学家埃利希在《人口爆炸》一书中说出了迄今为止最成功的谎言:自然资源枯竭论。埃利希预测,到1985年人类将进入资源匮乏时代,为此时任美国总统的吉米.卡特还拨款数百亿美元,成立替代能源的对策委员会。

此后,“XX资源因为人类过度汲取将要在XX年内枯竭”的预测一再延期,截止2018年全球石油非但没有枯竭,而且还是1981年11亿吨产量的4倍。虽然越来越多人开始意识到,能源枯竭论可能是一个骗局,但大众仍然选择包容它,因为它的确有效改善了地球环境。同样的,对于B站、西瓜视频等平台的假4K视频,我们也应选择包容。

其一,中国特殊的在线视频行情不允许一步到位,循序渐进的升级才是正途。4K视频就是一个钱窟窿,前面也提到单单就2019年国庆活动4K直播适配编解码设备采购金额超2200万元,这还仅是4K视频投入成本的一小部分。其中大头还是对服务器的投入,通常一部90分钟的1080p电影,在常用的mp4(有损压缩)格式下容量就达到了400多兆,如视频全换成4K,其一部电影的容量起码要上升到2Gb上下,这对服务器的压力是成倍增长的。

以直播平台斗鱼为例,其2020年第一季度花在购买服务器带宽的的费用就达到了1.529亿人民币,这还是仅MAU(月活跃用户)5660万的直播平台,如是让MAU上亿的在线视频平台大规模换上更吃服务器带宽的4K视频,那么总成本将呈几何增长。

与欧美不同,中国在线视频行业具有特殊性。欧美在线视频平台盈利的主要收入是订阅付费,德勤(Deloitte)的一项最新调查显示,美国14岁至21岁人群中,80%的人订阅互联网视频;而22岁至35岁人群中,88%的人订阅网络视频,总体网络付费率为69%。但国内市场行情不一样,国人习惯了免费模式,无论是订阅会员过亿的爱奇艺、腾讯视频,还是付费用户在千万区间的优酷、B站,付费率均低于30%,没有钱如何一步到位升级4K视频?

其二,制造需求,解决先有鸡还是先有蛋的行业恶性循环。对于设备硬件厂商来说,4K视频内容短期内无法得到有效弥补,没有内容支撑的4K显示设备用户也不会买账,还不如将产品线放到更成熟的2K视频先活下去。群智咨询(Sigmaintell)的数据显示,自2018年第二季度到2019年第二季度,全球Q/U HDR(高清、超高清)面板出货量占比仅6个百分点,至9.7%,这与用户对4K视频高涨的热情相距甚远。

数据来源:赛迪《中国超高清视频产业发展白皮书2018版》

而对于内容生产者来说,4K视频的投入产出比例是不成正比的。普通UP主生产4K视频需要更换拍摄设备,而视频平台则需要升级服务器、解码编码设备等,投入成本是非常高的。但目前市面上支持4K视频播放的设备仅占全球显示设备的20%,设备都不支持4k,为什么要投入这么多成本拍摄4K视频?

这就是导致硬件设备厂商因内容少不愿意扩大超高显示设备生产线,而内容生产者又因支持4K视频播放的设备少不乐意生产更多4K视频,行业陷入恶性循环。

B站、西瓜视频对4K视频的支持是一个好的开头。虽然这些内容还达不到4K标准,但对于内容资源空白的填补是实实在在的,同时也拉近了大众与4K视频的距离,相当于是内容制作方主动普及推广4K,这带来的是4K视频需求的增长。

内容有了,4K的观众需求也就多了,观众多了支持4K视频播放的硬件需求自然会增长,设备厂商岂会放过这样一个赚钱的机会?包容一下假4K视频,可能盘活整个产业链。(本文首发钛媒体APP)

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